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lunedì 28 novembre 2016

CALENDARIO DELL'AVVENTO ASTRONOMICO


Il calendario dell'avvento accompagna da secoli grandi e piccini nel cammino verso il Natale. Noi abbiamo pensato di proporvene una versione inedita, compiendo un viaggio unico e mai fatto prima nel mondo dell'astronomia. Ogni giorno una foto eccezionale inviata da sonde, telescopi orbitanti o da astrofotografi e in più tante curiosità e notizie sul cielo stellato! Buon viaggio! 



1 DICEMBRE - Nebulosa di Orione


















2 DICEMBRE - Il Sole ripreso dal SOHO























3 DICEMBRE - Prime immagini di Giove
inviate dalla sonda Pioneer 10






















4 DICEMBRE - Tramonto marziano ripreso
dal rover Curiosity.









5 DICEMBRE - Nebulosa Nord America.





















6 DICEMBRE - Nebulosa Laguna.



















7 DICEMBRE - Missione Apollo 17.
























































































domenica 20 novembre 2016

Concorso #lunapienissima: numeri e risultati

Fig.1 Collage di tutte le foto in gara

Si è da poco concluso il contest fotografico "lunapienissima" bandito dalla nostra pagina facebook "Il cielo stellato sopra di noi". Come avrete sicuramente capito il contest riguardava la "super-luna" dello scorso 14 novembre, la più grande dal 1948!


Fig.2 La super-luna splende su Roma. Splendida visione
immortalata dal Gianicolo dal nostro lettore Domenico Durastante. 


Un po' di numeri

Fig.3 La super-luna e il mare ripresi
 da Salvatore Fiori a Stintino

35 sono state le foto foto in gara

900 votazioni ricevute sottoforma di "mi piace" e di reazioni

48 le ore in cui è stato possibile votare

3 i vincitori, con relativo premio






I vincitori
1° classificato - Giuseppe Conzo (218 "mi piace")

Fig.4 Primo classificato: Giuseppe Conzo (Gruppo Astrofili Palidoro).

2° classificato - Gabriele Spaziani (102 "mi piace")

3° classificato - Diego Mattarelli (88 "mi piace")


I premi
Il premio che spetta al primo classificato è un kit per la costruzione di una riproduzione del telescopio storico di Galileo.

Fig.5 Primo premio: riproduzione
del telescopio storico di Galileo.


Il secondo ed il terzo classificato riceveranno invece una cartolina raffigurante il collage con le foto partecipanti come ricordo del concorso "lunapienissima" (fig.1).



Fig. 6 Secondo classificato:
luna a colori di Gabriele Spaziani.


Ringraziamo tutti coloro che hanno partecipato con foto, commenti, condivisioni e voti alla nostra iniziativa. Un ringraziamento speciale va alla rivista "Coelum astronomia" che ha condiviso il nostro concorso con i suoi lettori. 

Sperando di avervi trasmesso per qualche giorno la passione per l'astronomia amatoriale, vi diamo appuntamento al prossimo concorso!





giovedì 20 ottobre 2016

Perchè spendere soldi pubblici per fallimentari ricerche spaziali?

È ormai quasi certo che il Rover Schiaparelli della missione ExoMars si sia schiantato sul suolo di Marte, il modulo orbitante (TGO) è però in funzione e permetterà agli scienziati di raccogliere nuovi importanti dati sull'atmosfera marziana. Tuttavia sul web s'infiamma il dibattito sul perché spendere così tanti soldi per ricerche nello spazio, con alta probabilità di fallimento, piuttosto che investire questo denaro per risolvere problemi contingenti o nella ricerca medica.

La risposta a questo quesito non è certamente semplice, ma per farsi un'opinione è giusto avere una visione quanto più ampia possibile della questione ricerca spaziale. Innanzitutto va detto che la ricerca è un bisogno innato dell'uomo e non può essere strozzato. La scienza negli anni si è evoluta in innumerevoli direzioni, tuttavia le leggi che regolano la natura sono sempre le stesse, da qualunque prospettiva si osservino, quello che si scopre sulla Luna o su Marte sarà vero in certe condizioni anche sulla Terra. Così i collegamenti tra fisica, chimica, biologia, medicina, meccanica e chi più ne ha più ne metta sono molto più stretti di quello che sembri ed hanno permesso il progresso della Scienza nel suo insieme.

Basta citare alcune delle applicazioni dell'attività di ricerca spaziale nella vita di ogni giorno per rendersi conto di ciò. Ad esempio i termometri ad infrarossi per le orecchie, che diminuiscono la diffusione di germi negli ospedali, sono stati sviluppati sullo stesso principio di come si misura la temperatura di pianeti o stelle lontane. Le innovazioni nella robotica spaziale sono state applicate per la produzione di protesi innovative. Lo sviluppo di alimenti per gli astronauti, in condizioni estreme, ha permesso di individuare alcune sostanze nutritive importanti per i neonati che oggi sono presenti nel 90% delle formulazioni per bambini. Allo stesso modo gli astronauti devono purificare l'acqua per poterla riutilizzare, tramite filtri appropriati, oggi utilizzati per purificare acque non potabili. Ed ancora lo studio di grossi incendi su razzi diretti verso lo spazio ha aperto la via alla produzione di materiali ignifughi utilizzati oggi anche negli aerei di linea, aumentando la nostra sicurezza. Per non parlare della detezione di molecole a concentrazioni ridotte, che ha permesso di produrre rivelatori chimici molto sensibili in grado di lanciare allarmi in tempo utile per salvare vite umane.

La lista potrebbe continuare ancora a lungo, ma non è il caso di fare un elenco enciclopedico, questo è solo un punto di vista più o meno condivisibile.
Termometro ad infrarossi

lunedì 10 ottobre 2016

I satelliti nel sistema solare pt.6



Marte
Deimos e Fobos sono i due satelliti naturali di Marte, unico pianeta roccioso a possederne un sistema. Entrambi compiono orbite quasi circolari prossime al piano dell’orbita del pianeta e hanno una rotazione sincrona.
Esistono due teorie riguardo la formazione dei due corpi: una ipotizza che non si siano fusi con il pianeta durante le fasi iniziali della sua formazione, l’altra, che i satelliti siano stati due asteroidi catturati dalla gravità marziana (ipotesi avvalorata dalla loro composizione chimica simile ai corpi della fascia asteroidale, ma non confermata dai parametri orbitali).
L’osservazione dei satelliti può essere compiuta solo con strumenti professionali a causa della forte differenza di dimensioni e di luminosità con il pianeta.



Fobos (Marte I)
Fobos (o Phobos) è il più grande e il più interno dei due satelliti e, con una distanza orbitale di meno 6000 km dalla sua superficie, è quello più vicino al proprio pianeta in tutto il sistema solare. Con un tempo di rotazione orbitale minore di un giorno marziano, osservato dal Pianeta Rosso sorge ad ovest e tramonta ad est, completando un ciclo di fasi in una sola notte. Il suo diametro apparente medio sarebbe di 10”,  non permettendo il verificarsi di eclissi solari totali; i transiti si verificano però quasi ogni giorno. Il satellite, durante il suo moto, subisce un’accelerazione che riduce progressivamente il raggio dell’orbita, facendo ipotizzare che Fobos finirà per schiantarsi sulla superficie del pianeta fra circa quaranta milioni di anni. Il corpo ha una densità molto bassa; ciò fa pensare che sia cavo o che contenga ghiaccio. La superficie è coperta da uno strato di circa un metro di regolite ed è molto craterizzata.



Deimos (Marte II)
Deimos è il più piccolo ed esterno dei satelliti di Marte ed ha una forma più irregolare rispetto a Fobos. Osservato dalla superficie marziana appare come un astro luminoso difficile da risolvere ad occhio nudo, avendo una dimensione apparente di poco più grande rispetto a quella di Venere osservato dalla Terra. Il satellite ha un tempo di rotazione di poco superiore a quello del pianeta: ciò fa si che esso sorga a est e tramonti ad ovest, ma ci impieghi ben 2,7 giorni marziani. I transiti sul disco solare, che non danno mai vita a eclissi totali, si verificano circa una volta al mese. Come Fobos, anche Deimos ha una rotazione sincrona e un’orbita prograda quasi circolare; a differenza dell’altro satellite però, le forze mareali marziane, che porteranno Fobos a schiantarsi sul pianeta, fanno invece sì che Deimos si allontani sempre di più dall’orbita di Marte, anche se in tempi lunghissimi. La superficie, ampiamente craterizzata, appare più liscia rispetto a quella dell’altro satellite a causa dello spesso strato di regolite rossa che la ricopre e nasconde alcuni crateri. 




mercoledì 20 luglio 2016

Pronti per le Perseidi? Piccola guida alla notte di San Lorenzo


Siamo già in mille a meravigliarci del cielo stellato sopra di noi! Abbiamo pensato che il modo migliore per ringraziarvi potesse essere una guida alle Perseidi 2016, ovvero la notte di San Lorenzo. Come ogni anno la Terra passerà in queste settimane da una zona ricca di detriti e polveri lasciate dalla cometa Swift-Tuttle, che daranno origine al famoso sciame meteorico.

Secondo gli esperti della NASA è previsto uno degli spettacoli più intensi degli ultimi anni, con una pioggia di quasi 200 meteoriti per ora! La pioggia di stelle in realtà è già iniziata da un paio di notti, ma il picco sarà raggiunto la notte del 12 agosto, quindi abbiamo un po' di tempo per prepararci e godere al meglio dell'evento.

La pioggia di meteoriti si irradierà dalla costellazione del Perseo. Come fare a riconoscerla? Guardate a Nord-Est a partire dalle 23 ogni notte, potrete osservare 5 stelle a forma di W ruotata a sinistra, si tratta della costellazione di Cassiopea. Adesso spostiamo lo sguardo un po' più in basso, ci troviamo già nella costellazione del Perseo e da qui si irradierà la pioggia di meteoriti!

Nei prossimi giorni vi daremo nuovi dettagli, stay tuned! Ringraziamo la rivista Sky and Telescope per averci concesso di riprodurre le loro immagini ed il seguente video. http://www.skyandtelescope.com

video